איריס ענף – Iris pseudacorus

08 מאי

סוף האביב והאגם בגן מתחיל להתהדר. עלים רחבים זקופים ומרשימים, שלאורך כל השנה ניצבים בגדות האגם, מעלים בתקופה זו גבעולים ארוכים הנושאים פרחים צהובים גדולים. אלה צמחי איריס ענף, שפרחיו הם מהמקדימים לפרוח באגם בגן ומאחרוני איריסי הבר הפורחים בישראל.

זהו צמח עשבוני רב-שנתי בעל קנה שורש. קנה השורש גדל ומתפשט בתוך הקרקע הבוצית ומייצר מושבות גדולות שכל אחת צמח אחד. הפרחים צהובים בעלי סימטריה משולשת ככל פרחי האיריס. עלה העטיף החיצוני מעוטר בפסים חומים עדינים כסימונים במנחת מטוסים עבור מאביקים:

צילום: H. Zell

איריס ענף הוא אחד משני מיני איריס הגדלים בר בישראל במעונות לחים, השני הוא איריס הביצות. שניהם בסכנת הכחדה בארץ בגלל הרס בית הגידול שלהם. בתי גידול לחים הם כדרך טבע בלתי רציפים בארצנו השחונה. למצב קיים זה התווספה שאיבת יתר, שגרמה לירידת מפלס המים ולשינויים בבית הגידול, שהובילו לדחיקתו של האיריס הענף מן הנוף. בפעולות הצלה הצמח הושב לשמורת החולה, ובשמורת עין א-תינה (עין נוטרה) שבדרום מערב הגולן יש אוכלוסיית בר ששרדה.

צילום: אורי פרגמן-ספיר

אמנם בארץ הצמח בסכנת הכחדה, אך תפוצתו העולמית רחבה. איריס ענף גדל בשטחים מוצפים, בביצות, בתעלות וליד מקווי מים מגוונים במרוקו, באירופה, במערב אסיה ועד מערב סיביר. כמו כן, הוא הופץ כצמח נוי והתפשט בניו זילנד, אוסטרליה, דרום אפריקה ויבשת אמריקה. באזורים אלה הפך לצמח פולש.

קנה השורש העבה מאפשר התמודדות עם תקופות יובש קצרות בין הצפות. הצמח מתרבה הן ע”י זרעים (היכולים לצוף כחודש בלי להירקב לפני הגיעם לחוף מבטחים) והן ע”י קנה השורש, המייצר מושבות מקומיות, או אף עשוי להישבר מעוצמת שיטפונות, להישטף במים ולהשריש במקום חדש.

הצמח רעיל ולכן אינו נאכל ע”י אוכלי עשב, והוא עמיד לריסוסים יותר מצמחים אחרים. בנוסף, הוא עמיד בתנאי גידול קיצוניים כחומציות גבוהה וחוסר בחמצן.  התכונות הללו מאפשרות את השתלטותו ופולשנותו.

חלק מהתכונות שהוזכרו, המאפשרות לאיריס הענף לגדול בתנאי גידול קשים, הופכות אותו לצמח שימושי בטיהור מים. לאיריס הענף יש יכולת ספיגה של חומרים לא רצויים מן המים, ביניהם מתכות כבדות כקדמיום ונחושת. כמו כן קנה השורש גורם לצמצום אוכלוסיות של חיידקים כאי קולי, סלמונלה ועוד.

צילום: אורי פרגמן-ספיר

איריס ענף הוא צמח נאה ושמיש, ובנוסף הוא קל לגידול בגינה הביתית. הוא מומלץ לגידול באדמת הגינה בהשקיה סדירה, בגדות בריכה, או שתול באדמה כבדה מוטמן בגוף מים, בתנאי שמש מלאה וחצי יום שמש. העלים הגבוהים (150-80 ס”מ) יהוו אלמנט אנכי מרשים לאורך השנה והפריחה הנאה תצטרף לחגיגת האביב. בעוד בארצות שונות הגידול בנוי הוא הוא המקור לבעיית הפולשנות בטבע, אצלנו הבעיה אינה קיימת, להיפך – זהו אחד הצמחים הנדירים הבודדים בארץ שניצלו תודות לגינון.

מאי 2017